フリー哲学者ネコナガのブログ

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人間にとって「夢」とは何か─日常的解釈と科学的解釈

 人間にとって「夢」とは何か。一般に、「夢」という言葉には二つの意味がある。これは日本語に限る話ではない。つまり、一つは「将来の夢」と言う時のような「未来のイメージ」を指すものであり、もう一つは「寝ている時にみる」ものである。

 もっとも、以前「予言とは何か」に書いたように、古代人にとっては「夢」は言わば「方針決定」の機能を持っていた可能性が高いから、そこでは寝ている時にみるものが未来のイメージそのものでもある。その意味では、実はこれらは同じものを別の側面から表現しているだけであろう。したがって前者の意味は「夢」と「方針決定」が不可分ではなくなったあとに生じたと考えられる。

 もちろん、現在でも「夢」を「予知夢」ととらえる人はいるかもしれないが、多くの人にとって今では「夢」という言葉は最初に述べたように二つの異なる意味で使われているだろう。それなら、そもそも「夢」という概念の発端となった「寝ている時に何かを見る」という現象は結局のところ何であるのか。

 

 思想史的に言えば、「夢」について伝統的には三つの説明の仕方があったと言える。

 まず一つは、精神分析的な説明である。ある時期ではこれが主流であった。つまり、起きている時には抑圧されて「意識」に上らない「無意識」がそこに現れるというものである。だから、それを分析すれば、その人の深層心理がわかる、となる。これはもはや科学性を失っていると言えるだろう。

 次に、起きている時に体験したことを「意味づける」役割を持つというものである。これは今の科学でわかっていることに近いが、もっともわれわれは支離滅裂な、文字通り意味がわからない夢をみることもあるから、これだけでは筋が通らない。

 最後に、「特に意味はない」というものである。現在でも、興味がない人は無意識にこう感じている場合が多いだろう。もっとも、「科学」となれば「なぜそんなものがあるのか」を問わねばならないから、これだけではすまされない。

 

 そこで現代的な話だが、科学で現在までのところ到達した結論としては、夢とは、人間にとって必要不可欠なプロセスの言わば「副産物」として生じると考えられている、とまとめることができるであろう。

 まず、睡眠中の過程には大きく分けて「レム睡眠」と「ノンレム睡眠」がある。「レム」は「Rapid Eye Movement(REM)」であり、「急速眼球運動」と訳される。これは、寝ている人を観察していたところ、眼は閉じているにもかかわらず眼球がピクピク動いていることがあるとき観察され、どうも睡眠中には大まかに「レムが起こっている期間」と「そうでない期間」の繰り返しパターンがあることがわかったのである。

 そこで、それぞれの期間に被験者を起こして「夢」について語ってもらったところ、どうも夢を見ているのはレム睡眠中だということがわかった。だから「今日、夢を見た」と感じるのは「ついさっきまで夢を見ていた」時に目覚めた可能性が高いというだけで、実際は毎日夢は見ているのである。今ではノンレム睡眠中にも少しは見ていることがわかっているが、その比率はおよそ8対2で、いずれにしても多くはレム睡眠中に夢を見る。

 

 では、レム/ノンレム睡眠中にそれぞれ何が起こっているかというと、大まかに言えば、まずレム睡眠中には日中起きていた時に得た情報を整理していると考えられている。したがってこの時は、身体は休んでいるが脳はむしろ活発に動いているのである。だから覚醒の程度によっては、意識があるのに身体が動かない、いわゆる「金縛り」が起こる。もっとも脳はそこのことを解釈するべく勝手にストーリーを作るから、場合によっては「幽霊に押さえつけられている」等の幻覚も簡単に感じられる。

 一方でノンレム睡眠中は言わば全身が眠りに入り、成長ホルモンが出て(正確には成長ホルモンを出すホルモンが分泌される)身体を発達させたり、壊れた細胞を修復したりする。この時は眠りが深いので、多少の外部刺激があっても目覚めづらいということになる。一般にレム睡眠とノンレム睡眠は90分周期で繰り返すとされているが、だから睡眠時間は3の倍数がいいと言われたりする(もっとも質を考慮せずに量だけに気を配ってもあまり意味がないが)。

 さて、レム睡眠中にどうやって「情報を整理」しているのかというと、簡単に言えば、昼間得た各情報を長期記憶に残すかどうか、つまり自我に組み入れるかどうかを海馬が判定し、残すと判断したら実際に記憶に投げ込む、つまりネットワークが組み変わるのである。したがって断片的な情報がポツポツと認識に上がってくるのだが、実際は脈絡のないそれらの断片を脳は無理やり結び付けてストーリーを作ろうとするから、時には筋が通っているが時には何が何だかわからない、つまり「夢を見る」ことになる。

 では、これが眼球といったいどう関係があるのかというと、これはどうも関係はあまりないようで、処理の過程で視神経の近くに電流が流れるため、近くにある視神経にも電流が流れてしまうということらしい。つまり、眼が動くこと自体には大きな意味はなさそうである。

 

 さて、ここまでを踏まえて言えば、実は「夢」は、「意味はない」がやっぱり正しいかもしれないだろう。喩えるなら、木に生えた「葉」が時間が経つと枯れて落ちるのと同じように、あくまでも自然に起こるプロセスである。もっとも、意味がなくても葉が散るのを詩にしたり絵にしたり、つまり「文化的に楽しむ」という性質も一方で人間にはあるから、それなら「夢」もそうされることはありうる。だから「夢占い」である。

 冒頭に書いたように、「夢」は一時期までは「方針を決定する」という意味で人間社会にとって重要な機能を持っていたのかもしれないが、それが共有されていない今ではつまり、人間にとって「夢」とは、楽しみたい人が楽しめばいい娯楽なのであろう。もっとも、これは寝ている時の「夢」の話で、未来のイメージとしての「夢」についてはつまり、われわれは「寝ている時の夢」に依存せずに、自分で自由に立てられるようになったわけである。

 

 ちなみに、「正夢」というのもあるが、これは思い違いである。「時間は流れているのか(2)」に少し書いたが、われわれは常に記憶を使って目の前の現実をみているから、認識は常に新たな刺激と記憶のミックスである。その仲介を行っているのは海馬だが、そこでは情報が外から来ようが記憶から来ようが関係なく、だから時々「いま外から来た情報」を「記憶から来た」と勘違いする。それが「この光景は夢で見た」という「正夢」であり、あるいは「この光景は以前にも見た」という「デジャビュ」である。いずれも、本人は本気で勘違いするが、実際は単に脳の情報処理のミスということだ。

 

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